PRESS HERE FOR ENGLISH TRANSLATION

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Giovedì 23 Agosto 2012

Una mattina del mese di agosto dentro questo mercato fantastico: un paradiso per il gourmet! Alain Ducasse a meta’ anni novanta ne rimase affascinato tanto da descriverne il settore del pesce come uno dei più belli del mondo. Quando arrivo a San Sebastian anche io, cultore della gastronomia iberica e basca in particolare, vengo subito in pellegrinaggio a La Bretxa per ritrovare i prodotti, i profumi, i colori, i personaggi ed in una parola: una professionalità unica.
Siamo nel pieno del periodo vacanziero, la citta e’ invasa dai turisti e molti Donostiarras sono ancora in vacanza: troveremo alcuni banchi chiusi.
Ma entriamo insieme e godiamoci lo spettacolo….che nostalgia!

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Il mercato e’ stato ristrutturato in maniera radicale alcuni anni fa. La struttura ospita al piano terra ed al primo piano un centro commerciale. Noi per divertirci scenderemo nel sottosuolo.

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Wow! Manco da due anni. Ora sono tornato a casa, nel cuore di San Sebastian, nel Casco Viejo, con i suoi bar, i ristoranti, le confraternite gastronomiche ed il cuore pulsante di tutta questa passione gastronomica: la Bretxa!

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Appena scesi sulla destra ecco già un banco incredibile: e’ specializzato in bacalao (prodotto principe della cucina basca e difficilissimo da trovare di questa qualità fuori dalla penisola iberica).

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Guardate che belli i lomos ed i filetes!

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Li vicino un bel banco di primizie.

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Altro bel banco di frutta e verdura.

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Molto pittoresco il bar ufficiale del mercato!

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Ecco i macellai ed il loro pezzo forte: la Txuleta! La costata e’ un’altra specialità della cucina basca.

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Guardatele bene: sono di animale adulto (carne con splendida marezzatura), alcune con una frollatura importante (grasso esterno tendente al giallo).

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Per noi, dove vige la cultura dell’animale giovane (in Piemonte specialmente), sono un vero e proprio miraggio. Odio la cultura della fettina di vitello!

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Non poteva mancare l’agnello.

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Diversi i banchi che propongono frattaglie. Altra dimostrazione dell’alto livello della cultura gastronomica locale. Considero assolutamente un privilegio trovare questi prodotti al mercato.

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Ragazzi ora rifatevi gli occhi! Ecco una bella serie di banchi di salumeria. Uno spettacolo di jamon, chorizo, salchichon, lomo, txistorra (salsiccia basca aromatizzata con pimenton, non piccante, da friggere in padella).

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Sono un drogato di Txistorra fritta in padella!
Questo banco e’ uno scrigno di tesori inestimabili!

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Altri 5J in questo banco.

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Oltre a….

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Ecco i prodotti del mitico Joselito!
Ma nel mercato troverete anche il grande Carrasco.

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Tra i formaggi ecco il basco per eccellenza: il queso Idiazabal (in centro).

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Anche se, non so perché, a me interessa molto il (o la) Tetilla…

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Ma guarda chi si vede in un banco di pasta fresca e prodotti italiani!

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Un Parmigiano del 2004 selezionato da Cravero!
Bella scelta di conserve gloria nazionale.

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I famosi Pimientos del Piquillo.

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Le bevande locali per eccellenza: Sidro naturale e vino Txakoli.

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Ovvia la fede calcistica: tutta per la Real Sociedad.

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Ora entriamo nella zona più importante ed unica: il settore pescheria. Per noi del Mediterraneo….c’è solo da sognare ad occhi aperti! Qualità media alta (quasi inesistente il prodotto di allevamento) anche se bisogna aggiungere che siamo in agosto, alcuni banchi sono chiusi ed il periodo estivo propone una scelta più limitata.

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Calamari.

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Txipiron.

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I rarissimi Percebes!

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Le Kokotxas.

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Il fantastico Bonito.

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Comunque grande professionalità: un piacere vedere pulire, preparare e sfilettare il pesce dai vari operatori.

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Che boutique di lusso!

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Better than Sea World!

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Questo e’ un cimelio della Bretxa del passato: si tratta del marchingegno che veniva usato per regolare le aste del pesce.

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Tornando in superficie, su un lato dell’edificio, si trova il colorato mercato dei contadini con il meglio degli orti della zona.

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Selezione di Pimientos.

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Ultima raccomandazione. Sulla strada che fiancheggia il mercato, si trova una delle più belle boutiques viste negli ultimi anni: Solbes. Bella selezione di salumi e formaggi, frutta, verdura, formaggi, conserve da sballo (anche di frutti di mare), prodotti di importazione ed un enoteca di prim’ordine. Un must lo shopping qui!

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Amate San Sebatian e la sua cucina? Ecco svelata l’origine della cultura e sopratutto il culto dei Donostiarras verso la gastronomia ed il prodotto.


ENGLISH TRANSLATION

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Thursday August 23rd 2012

A summer morning in this fantastic market: paradise for every gourmet! Alain Ducasse in the mid nineties was fascinated by this place: he described this fish market as one of the most important in the world. Whenever I get to San Sebastian I come for a personal pilgrimage, as a basque and iberian gastronomy enthusiast, right in the Bretxa to smell, see, touch, feel the products, the people and in one word: a unique professionalism.
This is a vacation period, town been traditionally invaded by tourists and most Donostiarras (habitants of Donostia, basque name of the city) are still on holiday: we’ll find some stands closed.
But let’s go in and enjoy the show….I just miss this place so much!

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This market has been totally restyled a few years ago. You’ll find a shopping center at first and ground floor. To have serious fun we’ll go downstairs.

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Wow! I haven’t been here for two years. Feels like I’m back home, in San Sebstian’s heart, in the Casco Viejo (old city center), its bars and restaurants, the gastronomic fraternities and the core of all this gastronomic passion: la Bretxa!

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Going down, on the left, there’s a unique stand: they’re specialized in bacalao (fundamental in basque cuisine and very hard to find of the same quality outside of the Iberian peninsula).

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See how nice the lomos and the filets look!

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A few steps and here’s a good stand with exotic fruits.

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This is another good stand for fruits and vegetables.

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Picturesque bar in the market!

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The butchers with their best cut: the Txuleta! Rib eye steak is another classic dish in basque cuisine.

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Look: they are of adult animals (gorgeous fat lines), some have been trough an important period of maturation (fat outside layer almost yellow).

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In Italy, where we have the culture for young animals (Piedmont in particular), these are real mirages. I just hate veal’s steak culture!

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We couldn’t miss lamb.

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You’ll find a good offals choice here. This witnesses the high level of local gastronomic culture. I definitely consider a privilege finding these products in the market.

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And now get ready for the fireworks! This is a supercool selection of charcuterie stands. A great show of jamon, chorizo, salchichon, lomo, txistorra (basque sausage paprika flavored, to fry).

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I’m addicted to fried Txistorra!
This stand hides priceless treasures!

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More 5J in this other stand.

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And….

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Here’s the Joselito‘s mythic products!
But you will find great Carrasco’s jamon too.

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Checking out the cheeses, here’s top basque cheese: queso Idiazabal (center).

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Then I just don’t know why, but I’m much more interested in the Tetilla…

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Fancy that! I just noticed it in a fresh pasta and italian products stand!

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A 2004 Parmesan selected by Cravero (affineur in Bra, CN)!
National glory: a nice selection of canned products.

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The famous ‘Pimientos del Piquillo’.

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Favorite local drinks: Sidro natural and Txakoli wine.

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One only football faith: it’s Real Sociedad.

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We’re getting now in the most important and unique area of this market: the fish stands. For Mediterranean people (like me)…. this is like dreaming! Average quality’s high (almost no fish breeding here), just have to note that in august some stands are closed for vacation and in summer time there’s less choice.

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Calamari.

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Txipiron.

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Percebes! A real rarity.

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Kokotxas (bacalao or cod’s cheeks).

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Fantastic Bonito.

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In any case there’s always serious professionalism: it’s a pleasure watch the fishmongers clean and slice these wonderful fishes.

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Pure luxury boutiques!

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Better than Sea World!

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This is a relic from the old Bretxa: it’s some kind of machine used to control fish auctions.

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Going out, on the building’s side, there’s the colorful farmers market with the best veggies from the region.

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Pimientos selection.

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Last tip. There’s one of the nicest gourmet boutiques we’ve seen in the last years on the street that sides the market: Solbes. Great selection of charcuterie and cheese, fruits, veggies, fantastic canned food (seafood, shellfish), imported products and top selection of wines in their œnothèque. Shopping here is a must!

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Are you a San Sebatian’s cuisine enthusiast? This is the origin of the culture and of the real cult that Donostiarras have towards gastronomy.

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